《信息无障碍:提升用户体验的另一种视角》读书笔记

一、引言

本书是购买其他专业书籍的附赠图书,在这之前,没接触也没了解过信息无障碍领域的东西,设计的产品也从没考虑“残障人士”,话说,这毕竟不是主流,尤其在国内环境,企业先要保生存,然后才会考虑回馈社会。但看了这本书感触很多,人在成长的过程中,随时都会有能力缺失的时候,也随时都可能被疾病困扰,因此,每个人在生命历程中的某个阶段都可能成为某种程度上的残障人士,需要他人和社会的关怀。此书籍对科技公司、互联网技术人员、甚至大众普及信息无障碍的概念及意识,以及提供技术等行业解决方案的参考,达到通识教育。

二、什么是信息无障碍

当我们在中国的互联网行业提到“信息无障碍”,获得的反馈大多两种:一种是不知此为何物,另一种是仅将此理解为“让盲人能上网”。

信息无障碍到底是为了什么样的用户人群,盲人?残障人士?还是所有人?简单的理解:从公益角度来看,信息无障碍确实是为残障人士特别设计的一些方法、技术、软件产品。从技术角度来看,信息无障碍涉及通用性和可及性(accessible),它可以让某种信息产品达到服务所有人的目的。

“信息无障碍”起源于西方发达国家,译自“Accessibility”,指任何人(无论是健全人还是残疾人,无论是年轻人还是老年人)在任何情况下都能平等、方便、无障碍地获取信息并利用信息。

如果这样话很难理解,换个角度想像,很多大楼或酒店在有阶梯或楼梯的地方,一定有相应的缓坡道或者电梯,通常有个标识说明那是无障碍通道,大家习惯的认为它是方便肢体残障的人士使用轮椅的,其实如果正常人拖着笨重的行李或者推着童车使用缓坡道也会非常方便,对吧?我们说的信息无障碍,说的是互联网产品、APP、信息通讯软件或硬件,其实道理也是一样,如果产品即能给正常人使用,也能为残障人士使用,那是最佳实践,如果实在不行,开发一个专门给残障人士使用的产品,也不是下策,套用Web的发明人 – Tim Berners-Lee 说的一句话,This is for everyone。

产品开发和产品设计很麻烦?确实,要想让产品达到无障碍标准,不仅在开发上需要有些投入,也需要在设计上有些包容性的理念。从开发层面上,标准和实用技术已经比较丰富了,一个有经验的开发人员,投入20%,绝对能达到80%的效果。这不是动动嘴皮子借用二八效应,实际上,有人做过数据统计,一个不合格的(有障碍的)网站,80%+的问题是在图片的替代文本这样的基础问题。当然,国内现在很多互联网应用产品已经是在手机上开发了,不过主要的问题还是跑不掉这样的基础问题。解决这样的问题,并不需要花费用少时间,有些开发经验,一天就能看明白。

三、当前的情况

目前很多产品设计之初并没有考虑信息无障碍,往往到了使用环节收到用户大量反馈信息获取困难,才开始考虑做无障碍;同时很多产品还没有把无障碍纳入产品研发流程,一旦大改版或者人员架构调整,产品的无障碍情况很有可能出现倒退,好心办坏事也时有发生。

苹果iOS的无障碍,其实,最早期的iPhone是没有任何辅助技术的,视障人士甚至不能用它打电话,因为根本就找不到数字键,曾经有人考虑为这类智能手机制作带有盲文的贴膜,帮助盲人适应快速到来的智能手机时代,这类贴膜还没普及,iOS就在辅助技术上有了Voiceover,之后有了FaceTime,听障人群可以用手机进行手语交流,后来有了Siri,基本上所有人(不包括听障人士)都能使用Siri发短信打电话、设置日程,Siri是语音识别技术及后台数据发达到一定程序才能达到效果。

美国等发达国家,早在十几年前,就开始有信息无障碍的技术研究和应用,或许是因为中国互联网起步相对较晚,所以直到2005年,国内才开始真正出现信息无障碍相关的声音。以腾讯、百度、阿里巴巴等大厂带来产品新技术和创新,科技以人为本,科技信息无障碍不止解决了障碍群体的不便,同时还是一种商业机遇、传递人文关怀与正能量的表达。

四、信息无障碍价值

移动互联网的交互方式不断地在变化、更新,使用环境越来越复杂,这对信息无障碍也提出了比较大的挑战——如何让这些变化多端的交互方式能够被不同的人群所顺畅地使用。

由于在中国互联网行业,信息无障碍在还处于普及阶段,而“让盲人能上网”,是最具象、最直接的成效,所以在一些从业者的认知里,信息无障碍的价值被缩小到如此一点。当然这并不是坏事,因为在中国,特殊人群,总计高达一亿多人,就此人数来说,对互联网产品也是不小的潜在用户群。同时,这些特殊人群中,已经有数千万人正使用着我们健全人、普通用户日常使用的APP,微信、QQ、淘宝、滴滴,等等。从这个层面上看,互联网产品考虑信息无障碍,也是直接提升其特殊用户的用户体验。

可以毫不夸张地说:信息无障碍,是用户体验的跃升;是一个可以发现新的值得改进之处的独特视角;是让包括普通用户和特殊用户在内的所有用户,都获得更好体验的保障。

五、总结

国内信息无障碍的工作最大的问题仍然在于很多产品设计之初并没有考虑信息无障碍,很多产品没有意识到障碍群体庞大的用户量,往往到了使用环节,等收到用户大量反馈,被提醒信息获取困难,才开始考虑做无障碍。此外,很多产品还没有把无障碍纳入产品研发流程,一旦大改版或者人员架构调整,产品无障碍很有可能出现倒退。如果能将信息无障碍加入到产品设计流程中,在产品设计初期就考虑进去,就能获得事半功倍的效果。


参考: