《技术的本质》读书笔记

想要了解整个社会宏观的技术是什么,它是如何进化的,技术与经济的关系又如何。花两个月时间才啃完这本书,除了近期工作繁忙,还有一原因是本书涵盖了太多全新观点,每一个都需要细细品味。理论的东西特枯燥。



《技术的本质》是技术思想领域的开创性作品,它不同于一般的流行读物或学术著作,对于商业创新和经济发展而言都有非凡的意义。从“经济是技术的表达”角度思考经济,从技术和经济的关系研究经济。

一、作者简介

作者 布莱恩·阿瑟(Brian Arthur)复杂性科学的重要奠基人。拥有加州大学伯克利分校经济学博士学位,37 岁就成为斯坦福大学最年轻的经济学教授。圣塔菲研究所元老级人物。投身于复杂性科学领域研究,在圣塔菲研究所“科学委员会”任职时间长达 18 年,在“理事会”任职 10 年。研究正反馈机制的先驱,以“收益递增规律”为基础形成了自己的新经济思想。荣获复杂性科学领域的首届拉格朗日奖。1990 年荣获熊彼特奖。

二、序言

关于技术与科学的关系,技术不是科学的副产品,或许恰好相反,科学是技术的副产品。技术是实现人类目的的重要手段,技术的进化对于技术创新政策与管理具有重大的影响,技术将对人类产生更大的影响,自身也将获得极大的发展。

2.1 一切技术都是元素的组合

所有技术都是利用现象达到目的的。所有的技术,无论是多么简单或者多么复杂,实际上都是在应用了一种或几种现象之后乔装打扮出来的。在通过大量的技朮现象与事实进行回顾与论证之后,阿瑟对技术的本质给出这样的一个阐述:“从本质上看,技术是被捕获并加以利用的现象的集合,或者说技术是对现象有目的的编程。”

2.2 关于技术的组合进化

一旦一种新的单体技术诞生,他就立刻成为可供进一步建构更新技术的潜在的构件。这个过程导致技术的发展呈现出一种进化的形态,准确的说是一种组合进化的形态。这里需要说明两点:
– 作者的这种进化,显然是与他长期研究“路径依赖”的问题联系在一起。人类的行为,依赖于他们过去的全部行为,注意,是“依赖”而不是“由此被决定”,也不是完全不依赖。这也就是说,已经产生的技术,对未来会产生什么样的技术有着重要的影响,但是新技术是如何产生的?在什么时候产生?这个确确实实是多种因素的共同作用;
– 我们不能简单地把技术就理解为具有机械性,而非生物性。同时,究竟怎么去理解技术,主要取决于你是技术体整体从上往下看,还是从下往上看,当你从整体往下看的时候,下一级技术似乎就是机械地去适应。反过来当我们从下往上看的时候,下一级技术其实就是在适应上一级技术而进化。不过这种进化,必须经过人,也就是发明者作为中介来完成。

2.3 关于经济与技术的关系

作者是经济学出身,他从经济学的角度再看技术问题,指出:“经济从其技术中泛现,并不断地从他的记述中创造自己,决定哪种新的技术将会进入其中,换句话说经济是技术的一种表达,并随这些技术的进化而进化。”当然,这个时候又如何理解“经济”这个概念,这又带来一些其他困惑与歧义。不过这有点类似于马克思所论述的生产力与生产关系的关系。

2.4 关于技术与自然的关系

在本书中,作者回答了技术与自然的关系。技朮开发了一种自然现象,让我们去利用这种自然现象去征服另外一种自然现象,于是,技术本来就离不开自然,但是人却依靠现已存在的技术似乎离自然越来越远。在这本书的最后,作者又一次给了我们一个震撼,他说:“自然是我们的家,我们信任的是自然,而不是技术。但同时我们仍然指望科技能照顾我们的未来——我们却寄希望于技术。这样一来我们实际上,把希望寄托在了一些我们不太信任的东西上了。这有点讽刺。”可喜的是,随着基因组织研究和纳米技术的发展,生物正在变成技术。与此同时,从技术进化的角度看,技术也正在变成生物,两者已经开始相互接近,并纠缠在一起了。我们需要和自然融为一体,如果技术将我们与自然分离,他带给我们的就是死亡;如果技术加强了我们和自然的联系,那就是他对生命和人性的厚爱。而是提醒我们,我们所创造的技术除了响应人类的需求之外,他还有自己的需要,只有我们平衡好,把握好这样的一种关系,那么我们才能够共同走向更好的未来。

三、内容简介

3.1 技术的引思

技术,是一个异常美丽的主题,它不动声色地创造了我们的财富,成就了经济的繁荣,改变了我们存在的方式。尽管技术如此重要,却少有人在快节奏的生活中停下来深入思考技术。我们了解技术的原理,却不知道它们从何而来。我们深思技术的意义,追问技术到底能否决定人类的历史,但是关于“技术”到底是什么,它是如何形成的,我们并没有达成共识。

3.2 观点

深刻的的观点:

技术是组合和递归的,技术是对现象有目的的编程。
工程设计是从选择一个域开始的,这个选择过程,称为域定。
设计就是关于解决方案的选择。标准工程就是一个认识过程。
发明就是目的与完成目的的原理之间的链接,并且所有发明都必须将原理转译成工作元件。发明的核心是心理联想。
新的和已被接受的解决方式之间的距离越大, 对传统方式的锁定就越牢固。
域和经济的共变和共创过程,称为颠覆性改变。

启发性的观点:

对于创新的启示:对一项技术的深层认知可以被利用到另一项技术的深层认知当中。
对国家竞争的启示:如果一个国家希望能够引领先进技术,它需要的不是投资更多的工业园区或含糊地培养所谓”创新”,它需要建立其基础科学,而且不带有任何商业目的。
创新的两个主题:一个是如何不断在现有工具箱里的零部件及实践中去发现或组合新的解决方案,另一个是产业如何不断将它们的实践过程同那些来自新的工具箱的功能组合起来。
对于现代管理的启示:我们已经进入繁衍性经济, 竞争优势不是来自资源储备及将这些转变为最终产品的能力,而是来自将深层知识储备转译到新的战略组成过程。

颠覆性观点

比如技术和科学的关系,技术与经济的关系,便和传统观点完全不一样:
科学不仅利用技术,而且是从技术当中构建自身的。 科学和技术以共生的方式进化, 两者彼此依赖,不可分离。
经济就是技术的表达,并随着技术的进化而进化。
技术与其进化机制正在变得具有生物性,技术正在变成生物学,反之,生物学正在变成技术。

3.3 技术现象

这本书将技术的发展进行了深刻的解读,一方面试图脱离哲学、科学、经济学、社会学,但另一方面却又不得不受这些学科的影响,技术本身就镶嵌在这些学科之中。

任何一个技术要想实现必须依赖现象,而任何复杂的技术拆解到最后发现也不过是对现象的利用。

什么是现象呢?所谓现象泛指自然物理现象,比如重力,我们利用我们所直到的重力知识创造了水车,我们利用所知道的关于摩擦力的物理知识创造了马车、自行车、汽车等等。其次还包括社会行为现象,比如我们有穿衣服的行为现象,所以我们就创造了服装制造的技术,我们有阅读写作的行为现象,最后有了造纸术、硬刷术等等。社会行为现象依赖于人性,但要实现技术最后还是要依赖自然物理现象。

所有一切技术都建立在了对现象加以利用的基础上,比如飞机能飞,这里面利用了飞行原理,动力学原理,化学反应原理等等一大堆的原理,我们把技术拆解后发现,飞机能在天上飞,只不过是对自然现象的各种组合利用而已。

所以说到底,技术得以实现是因为背后有自然法则现象,这种法则包括纯物理的,以及人类行为的。

3.5 技术自身的进化

技术自身进化也是有一定规则的,而这里主要谈技术一路进化的过程,技术与自身的关系,不变,变化,变异。

不变:新现象发现,新技术诞生
前面说过,任何技术都是依赖现象,也就是说科学作为技术的母体必然是走在技术的前面的,必须是先有科学的发展,再有技术的跟进。比如说当一个化学家发现了通过某几种化学反应组合,可以更好的提炼碱,于是提炼碱的新技术就诞生了,再比如狭义相对论提出后,科学家根据这个基本现象继续进展,创造了原子弹技术。

所以,任何新技术都是根据新发现的现象而产生的,这个宇宙还有无穷多的现象等待我们去发现。而新现象的发现也依赖技术,没有化学药品存储的技术,科学家就无法继续研究化学反应,没有粒子加速器的技术,科学家就无法研究更深入的原子夸克等理论。

一定是科学有发现新的现象后才会诞生新技术,而技术也在反过来推动科学的发展,为科学家们提供更好的科研技术的基础设施,让科学家们能够进行更高阶层次的研究。

3.6 新技术与老技术有三种关系

变化:加入

一个新技术诞生后,可以加入到原有的技术中,这种情况比如usb接口技术,原来的计算机是没有usb接口技术的,但是后来这个技术被广泛应用到了所有电脑上。再比如电脑原来没有鼠标,后来鼠标的技术被普及,加入到全部电脑中。

在这一层意义上来说,新的技术融入了老的技术中,让整个技术更加健壮与完美,让技术的进化更优良,这是做加法。

变化:部分取代

接着说部分取代,最明显的就是计算机行业,在2011年之前都呈现出摩尔定律,

“当价格不变时,集成电路上可容纳的元器件的数目,约每隔18-24个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。”

而这些新技术,则替换原有的技术,电脑生产公司不断的将原来的芯片更换,将原来的显卡更换,将原来的内存更换,将原来的主板更换,变得更快更好用。

再比如制造行业,最大的一个特点就是自动化,原来的人力劳动不断的被自动化的机器取代,不断的将人力解放出来,所以现在的制造业工厂很多原先需要人完成的流水线工作很多都已经被机器替换。

从这一层来说,由于新的技术能够更好的实现原有目标,加入新技术的利大于弊,所以就让新技术取代了部分的老技术,让目标更高效安全的实现。

变异:全面取代

所谓全面取代,是具有毁灭性的。新的技术彻底取代原有技术,新技术持续发展,而老技术则逐渐丧失。

最好的例子就是马车的技术被火车取代,由于火车能够更好的满足人们的出行需求,马车就被彻底抛弃,人们转向了火车。再就是造纸术,让我们抛弃了把字刻在石头、竹简、兽皮上等等的一系列技术,让写作更为高效。

这种新的颠覆性技术诞生,老技术就会被取代。

3.7 技术与经济的关系

我们经常听到一句话就是“现在的很多行业,在 100 年前都没出现过。”以及“现在的互联网公司的细分岗位,在互联网刚诞生的那几年都还没出现过。”。而事实就是这样,为什么会有这么多新兴岗位诞生呢?原因就在于技术让经济发生了变动,两者之间的关系可以归结为。

经济发展->技术发展->经济发展

经济发展要求新的技术,而新的技术则会带来更大的经济发展,两者互相依存。而技术能够为经济带来两种变化,一种是改造,另一种则是常说的颠覆。

温和的改造升级产业链

当一个新技术被创造后,经济发展中的人会发现这个技术对于这个行业的好处,于是各行各业将各种与自身契合的新技术嵌入其中,而这种嵌入又会带来更多的就业机会,更多的产业。例如随着酒店业的技术逐发展,酒店设计是一个产业,酒店管理是一个产业,酒店的床单生产会是一个产业,酒店的床单洗涤也是一个产业,酒店预订会是一个产业。再例如汽车制造行业,随着汽车行业技术的发展,各种环节都几乎成了一个产业,轮胎是一个产业,发动机是一个产业,车窗是一个产业……

不断会有新技术加入其中,完善原有技术。

所以技术一般都是更好的帮助一个行业更好的发展自己,我们当前火热的“互联网+”就是这么一个逻辑,将传统的行业与互联网结合,进行产业的升级,任何一个传统行业与互联网结合都可能会发生新的化学反应,比如最明显的就是 B2B 行业,通过将自身企业的相关信息放到网上,利用百度关键词投放,阿里巴巴平台,让顾客顺利的找到自己,了解自己,并最后促成见面并达成交易。这就是典型的技术对原有产业的升级工作。

摧毁并重建整条产业链

所谓颠覆式技术,就是说有一种技术可以取代原有技术,让人类需求更好的实现,这时候就会逐步取代原有的技术。比如火车取代马车就是彻底颠覆式的,因为这会摧毁整条马车行业的链条,比如养马、马饲料供应链条、专业马兽医、马车制造、马粪清扫等等所有环节都会被波及甚至消失。

当然这种消失并不是一下子就消失的,比如我们想一想火车刚开始,需要投入的成本是极为高昂的,需要普铁轨,开隧道,设计线路,造火车等等,而马车的成本在一定时间内其实是比火车划算的。所以技术的革新并不是一步到位,再比如人类从蒸汽工厂到电力工厂也走了很长一段的路,因为如果将原有的蒸汽设施转变为电力设施,这其中的代价是极为高昂的也是不划算的事情,所以也是一点点来。

而最终颠覆式技术由于其优势,所以最终一定会取代原有的老技术,而随后各种产业就会自然衍生出来,就像之前说的汽车行业,汽车行业越来越规模化后,各种分工就出现,经济就被拉动了。再比如火车技术衍生出了铁轨制造技术,火车发动技术,隧道开凿技术,铺铁轨技术,路线设计技术,火车调度技术,火车排污技术,火车电力技术,动车技术,高铁技术等等,这些又变成经济发展的动力。

如果要更好的总结技术与经济的关系,那就是人类原有的需求没变,只不过新技术的出现更好更高效更快速的满足了这一需求,所以人类选择了新技术,而新技术的出现会带来很多问题,因为要实现这个新技术,需要更多的技术来支撑,才能让这个新技术变得更为高效有用,所以新技术摧毁旧有行业的同时也会带来新的就业机会。

技术的本质是对自然的编程,是对自然现象和社会现象的利用,而我们要警惕的是,我们是被技术奴役?还是在利用技术延展我们的意志?如果我们被技术控制,那么则意味着某种形式上的死亡。对于有修为的人来说,不会被技术所奴役,技术不过是意志的工具,借用书中的一句话来结尾“佛陀与上帝居住在数字计算机的电路里或周期转动的齿轮中与居住在山巅或莲心中同样舒服”。

四、移动技术

技术的力量和影响可以从我们都被它包围的事实来衡量,它使人类社会集体地达到新的高度。它已成为使世界成为全球村的决定性因素,因为技术已经消除了所有地点和界限的障碍,使人们能够轻松地相互联系。

移动技术也有助于证明这句名言的合理性,预测未来的最佳方法就是创造它。它已经不遗余力地让世界变得更加美好,所有基本设施都融合在一起。最初,移动技术被认为是使我们的生活更轻松的工具,但随着时间的推移和不断的发展,它已成为我们生活中不可或缺的一部分。无论是预订机票,订购食品甚至购买衣服,移动应用程序和技术都在一起,为客户提供最好的服务。

凭借更大的屏幕,更好的操作处理器和惊人的互联网连接,移动技术几乎可以弥补与日常生活相关的所有内容,并且正在迅速取代庞大的设备。通过观察现在,未来也有望变得非常有效,多样化和欢快。

4.1 美化我们的日常生活

让我们期待这样一个事实,即在我们的视网膜经历舒缓的清晨阳光之前; 这是人们在一天开始时醒来或访问的手机。移动技术凭借其多功能特性取代了我们的闹钟,日历,笔记本电脑等,从而减少了我们周围的笨拙程度。从任何位置保持联系并与亲人保持联系的能力是移动技术提供的最多产的优势。

移动技术使用户能够提高效率并在生活的各个方面实现增长。与现在一样,人们通常呆在核心家庭中或独自待在一起,移动设备成为维持和加强关系的重要因素。它还可以帮助用户通过弄清楚重要事物并消除其他事物来关注重要事物。移动设备还为用户提供了过多的选择,以便他们在休闲时间中放纵他或她的公用活动。母亲们还可以监控孩子的活动,以保护宝宝免受任何不幸事故的影响。移动应用程序能够提供准确的天气更新以及与周围环境相关的新闻,以便让用户了解最新动态。

4.2 帮助新时代企业实现目标

移动技术为新时代企业带来的主要区别在于,它使他们对变化和挑战更加开放。移动应用和网络开发公司被证明是企业快速增长并在竞争中保持领先地位的急需盟友。这些公司正在为其客户提供最好的解决方案,并且从开始到最终流程,甚至在此之后都是他们的指南。

这使得这些公司即使在非技术背景下也能够大幅提升生产力和盈利能力。此外,随着移动营销成为焦点,即使是小企业主也可以轻松建立一个多产和忠诚的客户群。移动技术还改善了员工之间的沟通,使他们能够轻松,精确地处理最复杂的任务。

移动应用程序和 Web 开发公司将在这里派上用场,因为它们将为公司提供完美的平台,无论他们在商业世界中的地位如何。与设备的集成将使公司更容易扩展其营销策略,以便他们能够以更好的方式定位客户。这样做可以大幅提高投资回报率,并有助于提高客户参与度和保留率。

4.3 重塑学习过程

甚至研究人员也表明,移动技术或移动应用程序可能是增强学生学习体验,提高学习效率和学习新事物意愿的最佳工具。它从单一平台提供充满信息和统计数据的海洋,这样学生就不必寻找不同的参考资料。此外,它提供了一种更快的教师和学生之间的沟通方式,这将有助于他们有效地解决他们的疑虑。

如果将移动技术集成到他们的学习过程中,创建高分辨率视频和录制现场讲座是学生可以拥有的一些额外优势。最重要的是,增强和虚拟现实等技术将像“樱桃蛋糕”,因为它们将为学生提供前所未有的体验,以及他们学习的东西的完全沉浸式体验。通过增强现实,学生实际上可以获得他们正在学习的东西的真实生活体验,这将导致对事实的清晰理解。

五、逼进

在最近几十年发生的所有技术中,移动技术是最有效的,或者我应该说最接近客户的技术。除了使我们的环境变得聪明之外,物联网形式的移动技术还使智能汽车和智能家居成为可能,使用户可以拥有更好的生活方式。